Sectas religiosas conocidas en tiempo de Jesus

Historia y Cultura
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Durante el tiempo en que Jesucristo vivió, hubo muchas facciones religiosas y políticas abundantes. Había cuatro sectas primarias. Eran fariseos, saduceos, esenios y zelotes. Añadiremos a los Escribas a este estudio también porque son mencionados varias veces en los Evangelios. Tenga en cuenta que los escribas no eran una secta, eran una profesión.

Los fariseos

Los fariseos (que significa “aparte, separado”) Aunque popular y respetado, no tenían poder. Fueron en varias épocas un partido político, un movimiento social, y una escuela de pensamiento entre judíos que comenzaron alrededor 150 AC a raíz de la rebelión Macabea.

Los fariseos, principalmente eruditos y educadores, eran políticamente inactivos, y estudiados, enseñados y adorados a su manera. Ellos aceptan la Ley escrita de Moisés conocida como la Torá, el Tanaj escrito (todos los demás libros en el Antiguo Testamento) y en tradiciones y enseñanzas orales.

Los fariseos eran un grupo que practicaba una forma de judaísmo extremo que se extendía más allá del templo, aplicando la ley judía a todo, incluso a las actividades mundanas para santificar (poner aparte como santo) el mundo cotidiano.

Esta era una forma participativa más personal del judaísmo, en la cual los rituales no se realizaban sólo por un sacerdocio heredado (los levitas), sino que podían ser realizados por todos los judíos adultos individual o colectivamente; cuyos líderes no estaban determinados por el nacimiento sino por logros académicos. Eran como un club social religioso de su tiempo. Por lo tanto, aunque estaban compuestas de extremistas religiosos, eran un grupo altamente educado, bien hablado y ampliamente respetado entre la cultura judía principal.

Su creencia en los actos personales de adoración los puso en las probabilidades directas con la ley de Moisés donde Dios fijó los levitas para ser sus sacerdotes santos. Los levitas fueron separados por Dios y santificados para Su servicio en el Templo. Aparte de sus opiniones heréticas sobre la adoración y el servicio sacerdotal, en general, los fariseos enfatizaron el compromiso con la justicia social, la creencia en la hermandad de la humanidad y la fe en la redención de la nación judía y, en última instancia, de la humanidad.

Además, creían que estos fines se lograrían a través de halakha (“el caminar, o cómo caminar”), una gran colección de leyes derivadas de una lectura atenta de los textos sagrados. Esta creencia implicaba un compromiso de relacionar la religión con las preocupaciones ordinarias y la vida cotidiana, y un compromiso con el estudio y el debate académico.

Apareciendo en general como un grupo pacífico y piadoso visto desde afuera, en contraste con sus acciones de confrontación, el público austeras y arrogantes “mejor que tú” las actitudes y su “a puerta cerrada” odio a sus enemigos percibidos habló volúmenes sobre la oscuridad espiritual dentro sus corazones.

Esto explica mucho acerca de cómo eran frecuentemente confrontación con Cristo y sus discípulos, en última instancia, trató de dar un falso testimonio en el marco de él y lo han puesto a la muerte. Después de la destrucción del Templo en el año 70 DC Las creencias fariseas se convirtieron en la base del judaísmo rabínico, que en última instancia produjo la base de todas las formas contemporáneas del judaísmo con lo que hoy se conoce como judaísmo jasídico moderno.

Los saduceos

Los saduceos tenían el poder político y la influencia religiosa como una parte integral del gobierno del templo. Afirman tener sus raíces remontándose casi 1000 años (desde su época) al Rey David.

Su fundador, Tzadok (o a veces deletreado Zadok, en hebreo que significa “Justo”), fue un sacerdote descendiente de Eleazar, hijo de Aarón, que ayudó al rey David durante la rebelión de su hijo Absalón y fue instrumental para llevar al rey Salomón el trono.

Después del edificio de Salomón del Primer Templo en Jerusalén, Zadok fue el primer Sumo Sacerdote que sirvió allí. En cualquier caso, el nombre Tzadok podía ser indicativo de su estado aristocrático en sociedad en el principio de su existencia debido a su relación cercana con la monarquía y el rey Salomón. Los saduceos derivan su nombre del nombre hebreo de Tzadok, el “Tz” se pronuncia con un sonido “s”. Los saduceos entonces significarían aproximadamente, “Los justos de Tzadok”.

El templo original o “primero” fue destruido en el llevar a Babilonia alrededor 586 AC. Después de su reconstrucción en el 516 aC, el “segundo” Templo se hizo más que el centro de culto en Judea; sirvió como el centro de la sociedad. Tiene sentido, entonces, que los sacerdotes ocuparan posiciones importantes como líderes oficiales fuera del Templo. Esto es cuando los saduceos se restablecieron como poder gobernante.

Las responsabilidades religiosas de los saduceos incluían el mantenimiento del Templo en Jerusalén. Su alto estatus social fue reforzado por sus responsabilidades sacerdotales, según lo ordenado en la Torá.

Los sacerdotes eran responsables de realizar sacrificios en el Templo, el método primario de adoración en el Antiguo Israel. Esto también incluyó presidir los sacrificios en las fiestas anuales de peregrinación a Jerusalén. Sus creencias religiosas y su estatus social se reforzaban mutuamente, ya que el Sacerdocio representaba a menudo la clase más alta en la sociedad levítica y judía.

Es importante notar que los saduceos y los sacerdotes levitas no eran completamente sinónimos. No todos los levitas, sacerdotes, sumos sacerdotes y aristócratas eran saduceos; algunos eran fariseos, y muchos no eran miembros de ningún grupo en absoluto. Se cree ampliamente que los saduceos trataron de preservar esta línea sacerdotal y la autoridad del Templo.

Políticamente, los saduceos supervisaron muchos asuntos formales del estado. Miembros de los saduceos:

  • Administró el estado en el país
  • Representó al estado internacionalmente
  • Participaron en el Sanedrín, ya menudo se encontraron con los fariseos allí.
  • Impuestos recaudados. Estos también vinieron en la forma del tributo internacional de judíos en la diáspora.
  • Equipado y dirigido por el ejército
  • Relaciones reguladas con los romanos
  • Agresiones domésticas mediadas.

Según Josefo, los saduceos creían que:

  • No hay destino
  • Dios no comete el mal
  • El hombre tiene libre albedrío; “El hombre tiene libre elección entre el bien y el mal”
  • El alma no es inmortal; no hay vida después de la muerte, y
  • No hay recompensas o sanciones después de la muerte

Como puedes ver, las creencias de los Saduceos eran heréticas según la Torá. Los saduceos rechazaron la creencia en la resurrección de los muertos, que era un principio central creído por los fariseos y como profetizado en el Tanakh. Esto a menudo provocó hostilidades entre las dos sectas, a pesar de que a menudo trabajaban estrechamente juntos en el servicio al templo, el pueblo en la presidencia del Sanedrín (que era el tribunal judío de la ley) y en el cumplimiento de sus posiciones políticas.

Los saduceos tenían un punto de vista más conservador que los fariseos y sólo aceptaban la ley escrita de Moisés. Muchos judíos ricos eran saduceos o simpatizaban con ellos. Además, los saduceos rechazaron la Ley Oral propuesta por los fariseos. Más bien, ellos vieron la Torá como la única fuente de la autoridad divina. La ley escrita, en su representación del sacerdocio, corroboró el poder y reforzó el liderazgo dominante de los saduceos en la sociedad judía.

Así, los fariseos acusan a los saduceos de oponerse al judaísmo tradicional debido a la forma en que abrazaron la cultura romana / griega y la jerarquía política. Básicamente, los fariseos representaban una estricta tradición entre la aristocrática élite judía. Mientras que los saduceos apoyaron la regla romana que representaba el judaísmo corrientes principales a las culturas romana y griega.

Los escribas

Los escribas del antiguo Israel pertenecían a una clase de élite de familias ricas. Como tal, estaban bien educados en lenguaje y matemáticas. Mientras que la clase obrera tenía el equivalente de una educación moderna de sexto grado, los escribas eran graduados universitarios.

Los escribas fueron distinguidos profesionales que copiaron todo tipo de documentos, no sólo los manuscritos sagrados. A veces también ejercían funciones superiores que asociaríamos con abogados, ministros del gobierno, jueces o incluso banqueros.

Como profesionales altamente entrenados, bien pagados y respetados, generalmente tenían un sentido excesivo de autoestima. Como tales, eran pomposos y frecuentemente mostraban en público una soberbia arrogante.

Los escribas judíos usaron el siguiente proceso para crear copias de la Torá y otros libros en el Tanaj.

  1. Sólo podían usar pieles limpias de animales, tanto para escribir, como para atar manuscritos.
  2. Cada columna de escritura podría tener no menos de cuarenta y ocho, y no más de sesenta líneas.
  3. La tinta debe ser negra y de una receta especial.
  4. Deben decir cada palabra en voz alta mientras escribían.
  5. Deben limpiar la pluma y lavar sus cuerpos enteros antes de escribir el Santo Nombre de Dios, YHVH cada vez que lo escribieron.
  6. Debe haber una revisión dentro de treinta días, y si hasta tres páginas requirieran correcciones, todo el manuscrito tuvo que ser rehecho.
  7. Las letras, las palabras y los párrafos tuvieron que ser contados, y el documento se volvió inválido si dos letras se tocaban. El párrafo medio, la palabra y la letra deben corresponder a los del documento original.
  8. Los documentos sólo podían almacenarse en lugares sagrados (sinagogas, etc.).
  9. Como ningún documento que contenía la Palabra de Dios podía ser destruido, fueron almacenados o enterrados

Los escribas todavía existen hoy. Conocido como un “Sofer” están entre los pocos escribas que todavía realizan su comercio a mano en el pergamino. Calígrafos de renombre, que producen los rollos de la Torá hebrea y otros textos sagrados a mano a este día.

Los zelotes

El término “fanático”, en hebreo significa alguien que es celoso en nombre de Dios. El término deriva del griego (zelotes), “emulador, fanático, admirador o seguidor”. Los zelotes eran conocidos en el tiempo de Jesús como fanáticos religiosos que defendían la Ley de Moisés y de la vida nacional del pueblo judío que se oponía incansablemente a cualquier intento de llevar a Judea bajo el dominio de la Roma idólatra.

Esto tenían en común con los fariseos. En contraste, esta secta tenía tendencias más violentas que sus contemporáneos. Más parecidos a los revolucionarios, muchos miembros de este partido llevaban también el nombre de Sicarii, de su costumbre de pasar con puñales (“sicæ”) ocultos bajo sus capas, con los que apuñalarían a cualquiera que se encontrara cometiendo un acto sacrílego o cualquier cosa que provocara anti- Sentimiento judío.

La secta zelote remonta sus raíces a la revuelta macabea alrededor del año 150 aC, aproximadamente al mismo tiempo que los fariseos comenzaron. Los zelotes se opusieron a la dominación romana y violentamente trataron de erradicarla atacando generalmente a los romanos, sus colaboradores judíos y los saduceos, atacando para obtener provisiones y otras actividades para ayudar a su causa.

Los zelotes eran un poco más “raíces profunda ” nacidos de la clase obrera mientras que los saduceos eran más clase alta de riqueza y aristocracia. Eran una secta peligrosa, desorganizada e impredecible. También eran poco confiables ya que algunos eran conocidos para tomar sobornos monetarios del enemigo para retroceder y, a veces, hacer el mal a su propio pueblo en el engaño con el fin de incitar a participar en la acción, el motín o la guerra lo que la situación prevaleciente podría justificar.

El zelote más famoso que conocemos de las Escrituras es el discípulo de Jesús conocido como Simón Zelotes, o Simón el Zelote. Curiosamente, muy poco se registra sobre él o sus actos, aparte de él, siendo uno de los primeros 12 discípulos de Jesucristo

Los Esenios y los Rollos del Mar Muerto

Los esenios eran una secta judía que floreció desde alrededor del año 200 aC hasta el año 100 dC que algunos estudiosos dicen secular de los saduceos. Si bien compartían creencias religiosas similares, no compartían el gusto por la “alta vida”.

Los esenios vivían en varias ciudades más pequeñas, pero se congregaban en la vida comunitaria dedicada a la auto-negación, la pobreza voluntaria y la abstinencia de los placeres mundanos, incluso para algunos incluso el matrimonio.

Josefo dio una descripción detallada de los esenios en tres de sus libros. Reivindicando conocimiento de primera mano, él lista los Esenios como una de las tres sectas de la filosofía judía junto a los fariseos y los saduceos.

El relata la misma información concerniente a la piedad, el celibato, la ausencia de bienes personales y de dinero, la creencia en la comunalidad y el compromiso de una estricta observancia del sábado. Añadió además que los Esenios comerciaban entre sí, ritualmente sumergidos en el agua cada mañana, comían juntos después de la oración, se dedicaban a la caridad y la benevolencia, prohibían la expresión de ira, estudiaban los libros de los ancianos, guardaban secretos y eran muy teniendo en cuenta los nombres de los ángeles guardados en sus escritos sagrados.

Básicamente, los esenios eran los hippies de su tiempo viviendo en comunas. Josefo registra que los Esenios eran unos 4.000. Como tales, eran los más pequeños entre las sectas. Siendo separatistas vivían más fuera de las principales ciudades a través de Judea romana, pero la mayoría de ellos vivían en la zona del Mar Muerto.

Los Esenios han ganado fama en los tiempos modernos como resultado del descubrimiento de un extenso grupo de documentos religiosos conocidos como los Rollos del Mar Muerto, que comúnmente se cree que son la biblioteca de los Esenios. Estos documentos incluyen varias copias preservadas de la Biblia hebrea (la Torá y Tanakh) junto con otras obras literarias de la época intacta desde el año 300 aC hasta su descubrimiento más de 2.000 años más tarde en 1946 AD.

Es interesante notar que los Esenios no se mencionan en la Biblia. Esto se debe probablemente al hecho de que eran un grupo pacífico de personas que se mantenían separadas de la sociedad que les rodeaba, evitando generalmente su participación en la vida pública. Por lo tanto, no hubo interacción entre ellos y Cristo o sus discípulos.

Bibliography

Sweet, D. (2010). Who were the Pharisees, Sadducees, Scribes, Essenes and Zealots? Retrieved from God’s Word First International Biblical Research: http://www.gods-word-first.org/jesus-christ/pharisees-sadducees-scribes-zealots.html

 

 

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