Masada – Lugar de resistencia heroica por parte de los rebeldes judíos.

Historia y Cultura Lugares Biblicos
Share
Masada

Masada: para muchos, el nombre evoca la imagen de un acantilado que se eleva dramáticamente sobre un austero paisaje desértico. El nombre se asocia con el asedio de Masada, la posición final entre los rebeldes judíos y el implacable ejército romano al final de la Primera Revuelta Judía en 73/74 D.C. Atrapado en el palacio-fortaleza del desierto que Herodes construyó en el siglo anterior, el los rebeldes eligieron -como nos dice el historiador judío Josefo- suicidarse en masa en lugar de ser capturados y esclavizados por los romanos.

Esta escena final en el asedio de Masada se ha celebrado e inmortalizado como un acto de resistencia heroica por parte de los rebeldes judíos. Pero, ¿qué sabemos del asedio romano en sí? En “The Masada Siege-From the Roman Viewpoint” en la edición de julio / agosto de 2014 de Biblical Archaeology Review, Gwyn Davies examina el asalto desde la perspectiva romana.

Después de la caída de Jerusalén en el año 70 D.C., los romanos centraron su atención en el sacrificio del último de los rebeldes que resistió en las fortalezas de Herodium y Machaerus, así como en el “Bosque de Jardes” (que aún no se ha identificado).  El último sitio restante ocupado por los rebeldes judíos estaba en el palacio-fortaleza del desierto de Herodes en el acantilado de Masada.

Liderada por el general romano Flavio Silva, la Legio X Fretensis -una unidad militar veterana- comenzó la operación de asedio contra los rebeldes en 72 o 73 D.C.

Las investigaciones arqueológicas de las obras de asedio romanas en Masada han tenido un alcance mucho más limitado que las realizadas en la fortaleza del acantilado. De acuerdo con el autor Gwyn Davies, debemos considerar tanto el relato dado por Josefo como la evidencia arqueológica sobreviviente para reconstruir lo que sucedió en el asedio de Masada.

El ejército romano comenzó su asalto, como lo describió Josefo, levantando “una muralla alrededor de la fortaleza para dificultar la salida de cualquiera de los sitiados, y envió centinelas para vigilarla” (La Guerra Judía VII.276). Las investigaciones arqueológicas revelan que un muro de circunvalación de 2.5 millas rodeaba el área alrededor de la fortaleza del desierto. La pared, compuesta de bloques de piedra con un núcleo de escombros, mide más de 5 pies de ancho y 10 pies de alto. Quince torres se alineaban en los tramos este y norte de la pared de circunvalación, mientras que ocho campamentos colocados alrededor de la muralla servían como bases y puntos de guarnición para las tropas.

La evidencia más conspicua del asedio romano de Masada es la gran rampa de asalto en la vertiente occidental del acantilado. Los romanos construyeron sobre un espolón natural que linda con la montaña una rampa compuesta de piedra y tierra reforzada con arriostramientos de madera. Josefo nos dice que una torre de asedio blindada que albergaba un ariete fue subida por la rampa y colocada en posición para atacar el muro de casamatas de los rebeldes. De hecho, la ubicación de la pared de defensa violada se encuentra directamente encima de la cumbre moderna de la rampa. Además, la distribución de los proyectiles de piedra ballista descubiertos dentro de la fortaleza del desierto sugiere que fueron disparados desde catapultas montadas en una torre de asedio. Prendiendo fuego a la pared de defensa de madera y tierra, los romanos finalmente llegaron a la cima de Masada.

Para una investigación más profunda de cómo los romanos libraron una guerra tanto literal como psicológica contra los rebeldes sitiados, lea el artículo completo “El sitio de Masada desde el punto de vista romano” por Gwyn Davies en la edición de julio / agosto de 2014 de Biblical Archeology Review.

Leave a Reply

%d bloggers like this: