El Monte de los Olivos, su importancia y significado

Lugares Biblicos
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El “Monte de los Olivos“, que se eleva al este de Jerusalén, separa la Ciudad Santa del desierto de Judea, que desde aquí comienza su descenso al Mar Muerto.

El valle de Cedrón, que rodea Jerusalén al este, separa el Monte de los Olivos de la ciudad y del cercano Monte Sión, situado más al sur, desde donde Jesús partió a pie después de la Última Cena, cruzando el Valle para llegar a Getsemaní .

Mirando hacia el norte, más allá del Monte de los Olivos, se asoma el Monte Scopus (820 m.), Hoy sede de la Universidad Hebrea. Desde la cumbre del Monte de los Olivos se puede disfrutar del panorama más evocador de la Ciudad Santa, como se puede observar en su totalidad desde arriba.

Su nombre, aún hoy en día, proviene de los olivos que durante miles de años han crecido en las laderas del Monte. En la tradición judía también es conocido como el “Monte de la Unción”, ya que el aceite hecho de sus aceitunas se usó para ungir al rey ya los sumos sacerdotes. A partir del siglo XII los árabes lo llamaron “Jebel et-Tur”, un término de origen arameo que significa “monte de montes” o “monte sagrado”; hoy se refieren simplemente a él como “et-Tur”.

El Monte se compone de tres zonas de terreno alto desde las cuales empiezan a descender carreteras empinadas hacia el valle de abajo: del norte al sur se extiende “Karm as-Sayyad” (“viña del cazador”), alcanzando 818 metros de altitud; en el centro está “Jebel et-Tur” (“montaña santa”) a 808 metros; y al suroeste, al otro lado de la carretera Jerusalén-Jericó, se encuentra “Bet el Hawa”, también conocido como “Escándalo del Monte”, a 713 metros de altura.

El terreno alto desempeñó un papel importante en la historia judía. Según la Biblia, el rey David, descalzo y llorando, salió de la ciudad y subió el monte de los Olivos para escapar de su hijo Absalón, que estaba conspirando contra él (2 Samuel 15:30); El Rey Josué profanó los “lugares altos” que el rey Salomón había construido sobre el monte para adorar a los dioses de sus esposas extranjeras (1 Reyes 11: 7; 2 Reyes 23:13).

Después de la primera destrucción del Templo de Jerusalén, los judíos comenzaron a ir allí en peregrinación, ya que, según la tradición, la Gloria del Dios de Israel había resucitado de la ciudad y estaba sobre el monte que estaba hacia el este (Ezequiel 11:23).

Durante el período del Segundo Templo, las hogueras en la cima del Monte anunciaron a los judíos de la diáspora la luna nueva del año nuevo religioso: un relé de luces a lo largo de las alturas llevó el anuncio a Babilonia (Mishná, Rosh Hashaná 2: 4). La quema de la novilla roja también tuvo lugar en el Monte de los Olivos: sus cenizas, mezcladas con agua de la Primavera de Gihon, sirvieron para purificar a todos los que se habían vuelto impuros a través del contacto con los muertos (Mishná, 3: 6-7) .

Después de la conquista de la ciudad por David (siglo X AC), varios israelitas decidieron ser enterrados a lo largo de los muros del Monte. Según las declaraciones de los profetas, el Monte sería el lugar elegido por Dios para el Día del Juicio y la resurrección de los justos (Joel 3: 4-5), cuando todas las naciones serían hechas bajar al Valle de Josafat (valle de Cedrón) (Joel 4: 2) y el Señor colocaría sus pies en el monte, dividiéndolo en dos partes (Zacarías 14: 4). Esto explica por qué el Monte ha tenido una fuerte vocación funeraria. El cementerio judío grande, que cubre hoy una parte substancial de sus laderas, en el siglo XV comenzó a ser una vez más el sitio de entierros judíos.

Bibliography

Gethsemane, S. (2013). The Mount of Olives. Retrieved from Sanctuary Gethsemane : http://www.gethsemane-en.custodia.org/default.asp?id=5632

 

 

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